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文明小史(李伯元)TXT下载(完结)第1页

楔子

做书的人记得:“有一年坐了火轮船在大海里行走,那时候天甫黎明,偶至船顶,四下观望,但见水连天,天连水,白茫茫一望无边,正不知我走到那里去了。

停了一会子,忽然东方海面上出现一片红光,随潮上下,虽是波涛汹涌,却照耀得远近通明。

大众齐说:“要出太阳了!”一船的人,都哄到船顶上等着看,不消一刻,潮水一分,太阳果然出来了。

记得又一年,正是夏天午饭才罢,随手拿过一张新闻纸,开了北窗,躺在一张竹椅上看那新闻纸消遣。

虽然赤日当空,流金铄石,全不觉半点藃热,也忘记是什么时候了。

停了一会子,忽然西北角上起了一片乌云,隐隐有雷声响动,霎时电光闪烁,狂风怒号,再看时,天上乌云已经布满。

大众齐说:“要下大雨了!”

一家的人,关窗的关窗,掇椅的掇椅,都忙个不了。

不消一刻,风声一定,大雨果然下来了。

诸公试想:太阳未出,何以晓得他就要出?大雨未下,何以晓得他就要下?其中却有一个缘故。

这个缘故,就在眼前。

只索看那潮水,听那风声,便知太阳一定要出,大雨一定要下,这有什么难猜的?做书的人,因此两番阅历,生出一个比方,请教诸公:我们今日的世界,到了什么时候了?有个人说:“老大帝国,未必转老还童。”

又一个说:“幼稚时代,不难由少而壮。”

据在下看起来,现在的光景,却非幼稚,大约离着那太阳要出,大雨要下的时候,也就不远了。

何以见得?你看这几年,新政新学,早已闹得沸反盈天,也有办得好的,也有办不好的,也有学得成的,也有学不成的。

现在无论他好不好,到底先有人肯办,无论他成不成,到底先有人肯学。

加以人心鼓舞,上下奋兴,这个风潮,不同那太阳要出,大雨要下的风潮一样么?所以这一干人,且不管他是成是败,是废是兴,是公是私,是真是假,将来总要算是文明世界上一个功臣。

所以在下特特做这一部书,将他们表扬一番,庶不负他们这一片苦心孤诣也。

正是:读书自昔轻司马,直笔于今笑董孤;腐朽神奇随变化,聊将此语祝前途。

书中所言何事,且听初回分解。

第一回

校士馆家奴谈历史 高升店太守谒洋人却说湖南永顺府地方,毗连四川,苗汉杂处,民俗浑噩,犹存上古朴陋之风。

虽说军兴以来,勋臣阀阅,焜耀一时,却都散布在长沙、岳州几府之间,永顺僻处边陲,却未沾染得到。

所以,他那里的民风,一直还是朴陋相安。

只因这个地方山多于水,四面罔峦回伏,佳气葱定,所有百姓都分布在各处山凹之中,倚树为村,临流结舍,耕田凿井,不识不知,正合了大学上“乐其乐而利其利”的一句话。

所以,到这里做官的人,倒也镇日清闲,消遥自在。

不在话下。

且说这时候做知府的,姓柳名继贤,本籍江西人氏,原是两榜进士出身,钦点主事,吏部观政。

熬了二十多年,由主事而升员外,由员外而升郎中。

这年京察届期,本部堂官见他精明练达,勇敢有为,心地慈祥,趋公勤慎,就把他保了进去。

引见之后,奉旨记名。

不上半年,偏偏出了这个缺,题本上去,又蒙圣上洪恩,着他补授。

谢恩之后,随向各处辞行。

有一个老友,姓姚名士广,别号遁盦,本贯徽州,年纪七十多岁,本在保定书院掌教。

这番因事进京,恰好遇着柳知府放了外任,从此南北睽违,不能常见,姚老先生便留他多住几日,一同出京。

到了临动身的头一天,姚老先生在寓处备了一席酒替他饯行。

约摸吃到一半,姚老先生便满满的斟了一杯,送到柳知府面前,说道:“老弟此番一麾出守,上承简命,下治万民。

不要把这知府看得轻,在汉朝已是二千石的职分。

地方虽一千余里,化民成俗,大可有为。

愚兄所指望于老弟者,只此数言。

吾辈既非势利之交,故一切升官发财的话头,概行蠲免。

老弟如以为是,即请满饮此杯。”

原来这位姚老先生,学问极有根底,古文工夫尤深,目下年纪虽已古稀,却是最能顺时达变,所有书院里的学生,无有一个不佩服他的。

柳知府自己亦是八股出身,于这姚老先生却一向十分倾倒。

且说当日听了他这一番言语,便接杯在手道:“小弟此行,正要叨教吾兄,今蒙慨赠良言,尤非寻常感激。

但是目下放了外任,不比在京,到任之后何事当兴,何事当革,还求吾兄指教一番,以当指南之助。”

说吧,便干了那杯酒,将酒杯送还姚老先生,自己归坐,仍旧对酌。

姚老先生道:“要兴一利,必须先革一弊,改革之事,甚不易谈。

就以贵省湖南而论,民风保守,已到极点,不能革旧,焉望生新?但我平生最佩服孔夫子,有一句话,道是:『民可使由之,不可使知之』。

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