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虎爪山王(还珠楼主)TXT下载第1页

第 一 回 护镖车 雄关逢大盗 探秘篋 客馆遇高人。

这一年,正是暮秋天气,关东街上忽然来了一辆镖车。

车只一辆,货也不多,镖师连下手和跑趟子的竟有七八个之多。

除车上坐着两人外,余均骑着快马,一到便往东头一座最大的通商客店驰去。

店伙早就得信,备好上房,因为这镖车乃北五省最有威望的武胜镖局,总镖头杨武、副总镖头朱大成本领高强,威名远震,交情又宽,自立镖局以来从未失风。

因为常时往来憧关路上,店伙全都认识,一见货少人多,保镖的竟是朱大成亲自出马,料知所带必是红货,早纷纷抢上前去,请安招呼,帮同把那车上行李搬了进去。

大成见店伙所备乃是一所独院上房,一排五间,东边马棚,西边还有两间厢房,地势宽旷,屋字高大,连马带人都可住在一起,院中还有两株大槐树,正是前几次住过的好地方,心甚满意,率领众人进屋坐定。

店伙沏上茶来,端来脸水,笑问:“朱爷用什酒菜?我好预备。”

朱大成刚要答话,猛瞥见另一店伙由对屋持了扫帚走出,心中一动,忙问道:“此时不是上路时候,这屋客人刚走么?”店伙赔笑道:“再休提起。

这五间上房,原是小店专为带有家眷的过往官府和诸位达官爷住宿之用,不料七日前来了几位客人,小的见他们气派甚大,又同着两位女客,正当客满,只空着这一个院子,他们又不计较店钱,便请了进来,因他们共是六人四马,无什行李,只内中两人各带着一个小包裹,以为是往华山烧香的客人,明天必要起身,哪知住了两天,只在屋内饮酒说笑,步门不出,好似有什约会,在此等人,因来时曾说,带有女眷,不奉呼唤不许入内,先前未作理会。

到第二天晚上,店东觉着奇怪,命打更的暗中查探,隔着门缝偷看,见里面人影往来,天已深夜,还不曾睡。

正想借故进去,便熄了灯,什么也未看出。

第三天早上,内中一位年轻客人忽将我唤进,说他们要往灵宝访友,回来去往华山进香,本定六人同行,因一同伴生病,故此留在店中调养。

等他们回来,同去华山,店钱照给,只不许惊吵病人,回来多赏酒钱,随即走去。

留下那人年约三十多岁,人甚秀气,说是生病,每日只坐在房里,躺在炕上,从未请过医生,面色不好,说话也有气无力。

问他什病,他只摇头,说是无药当中医,养养就好。

我们因他不短店钱,柜上存着银子,也就不去管他。

那客人姓沈,每日只喝一点酒和一大碗活鲤鱼的清汤,别的什么都不吃。

今日午后,我进房送茶,见屋内忽然多了一人,正在谈话,沈客人好似生气神情。

跟着便命预备酒菜款待来客。

因在后院,地势僻静,旁边小门内住有内眷,又被客人包去,外人不会走进,如是熟客,事前必向我们询问。

来客对直走进,好似走熟了一样,出问店中同事;并无一人看见,心方奇怪,跟着朱爷便派人来要上房。

敝东因今日客多,虽有两间,均不合用,一想院中客人只有一位,却占了五七间房,想叫我和他商量,暂借一夜,以免得罪老客。

我因人家房已包定,店钱不少,只有多给,行时又说不许惊吵,敝东只图做买卖,这话怎么和人去说?事有凑巧,他竟找了我来,才一进门,便问我道:‘我一人占了你一个院子,你们来了熟客,如无处住,不妨向我暂借,好在我那几位朝山朋友要过好几天才来呢。’

我闻言自是高兴,刚跑出去告知敝东,向他道谢,他竟比我还急,立问:‘所换之房现在何处?要换无妨,但我怕吵,大小好否不拘,必须清静,否则不换。’

我领他去连看了两处,都说不好。

我们既然答应跑趟子达官爷,说有上房,到时没有,如何交代?他又一点不通商量,最后逼得无法,姑且把他引往后偏院小屋以内,那原是伙计们冬来值夜班和更夫打盹的地方,只有一个小炕,又黑又脏,万想不到他会中意,一到便说这地方好,当时搬了进去。

寻他的那位客人已经早走,彼时店中人多杂乱,事后问人,谁也未见他走出,如非那客人生得文弱,真教人起疑心呢。”

朱大成闻言,情知有异,便留了神,故意笑对店伙道:“你们也太多心,这几位明是去朝华山的上等客官,有什可疑之处?”店伙诺诺而退,自去预备酒饭不提。

店伙一走,朱大成便把随行两个副手唤至面前,低声说道:“我们这趟镖关系太大,尤其是去年总镖头不听我劝,与人结仇,这场过节至今不曾叫开。

我早料到僮关路上早晚必定生事,这次一上路我便疑心,果然走出不远便接警报,虽仗着一路小心,防备周密,不曾出事,到底路还没有走一半,越往前越不好走。

这里到闺乡、灵宝一带,又正是对头巢穴、势力之地。

店伙说那男女客人,与前日所遇三男两女,人数正对,只多了一匹马。

这姓沈的无故让房,好像早知我们要来的神气,事太可疑。

今晚该班的两位弟兄必须格外小心,饭后快先睡去,半夜里起来好有精神。”

内中一个外号双翅虎姓韩名福的接口道:“这怕什么!咱们弟兄不是什么好吃的果子,这多年几时失过风来?何况这次还有二弟你亲身护送呢。”

朱大成悄声答道:“韩兄你也是老江湖,如何说出这样话来?天下能人甚多,我们不过没有碰上,平日对人周到谦和。

手眼较宽罢了,真要遇上事,照样扎手。

自来盛名难继,越有名望越大意不得。

此时我有点眼跳,就许出事。

诸位弟兄不要走开,索性开门见山,借着承他让房为由,前往道谢,一探用意。

如是对头、不必说了;如是事出无心,或是正人君子,借此交一朋友,也是好的。”

随即唤来店伙,拿了名帖,前往面谢。

走到后偏院,小屋门前立定,店伙持帖入内,自在外面留神察看。

那小屋窗子已破,炕在窗前,由外望内,只见炕上躺着一个身材瘦弱、文人打扮的中年人,本在闭目养神,店伙入内告知来意,说是武胜镖局镖师朱大成拜望道谢。

那姓沈的答道:“我与他素昧平生,并非为他让房,何谢之有?再说我又有病气弱。

你回去对他说我不敢当。

病好再行回拜。

话说好一些,他们这些会武的人不能得罪。”

店伙只得退出。

大成见那人语声微弱,面有病容,听口气并未看见自己人在窗外,不等店伙开口,打一手势,转身便走,暗忖此人神情不像是个会家,事情偏又那么可疑。

回房与众商量、也识不透真假虚实,只得嘱咐众人小心,饭后各自轮值安息。

大成所保红货价值巨万。

尽是珠宝翠玉之类,装在小牛皮箱内,打成一个包裹,与行李杂在一起,另外两口大皮箱放些制钱,装着金银贵重之物,抬时分量沉重,故意做出格外当心神气,可是这些行李包裹多不打开,与皮箱散放房内,外人只当皮箱贵重,绝看不出哪一包是藏有红货。

大成心中有事,不敢入睡,自在里间静坐养神,事前故意把两只伪装的皮箱抬向自己房内,以便万一有事,鱼目混珠,真的红货仍听其与行李包裹一起,散放外处,表面作不经意,实则后半夜值班的均是镖局能手。

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